睡眠時無呼吸症候群

睡眠時無呼吸症候群とは?

睡眠時無呼吸症候群とは、SAS(Sleep Apnea Syndrome)ともいい、「睡眠時」に「無呼吸」状態になる、睡眠障害の1つです。

日本人では成人(30~60歳)の約1~2%に見られ、男性に多いといわます。

ここで、「無呼吸」とは10秒以上の呼吸停止と定義され、この無呼吸が1時間に5回以上、もしくは7時間の睡眠中に30回以上ある場合、睡眠時無呼吸症候群と診断されます。

一般的には、肥満で首の太い人に多く、ほとんどが強いいびきを伴います。

睡眠時無呼吸症候群の人は、心筋梗塞や脳血管障害など、心血管系の合併症で死亡する確率が高いこともわかっており、怖い病気です。

睡眠時無呼吸症候群の症状

睡眠時無呼吸症候群の人は、睡眠が分断されたり浅くなるため、日中の強い眠気、熟睡感がない、集中力の低下などが起こります。

また、睡眠時無呼吸症候群の人の症状としては、睡眠中の体動、窒息感を伴う覚醒、倦怠感、知的活動の低下、性格変化、性的機能低下、夜間頻尿なども起こります。

この昼間の強烈な眠気を原因として、致命的な事故を引き起こすことがあります。

例えば、交通事故を起こしたり、また、新幹線の運転手が居眠りのため停車駅を通過してしまい、居眠りの原因が睡眠時無呼吸症候群だったという事件も、この病気によるものとして有名になりました。

また、スペースシャトルのチャレンジャーの打ち上げ直後に爆発した事故も、整備作業員の睡眠時無呼吸症候群の眠気による作業ミスによる事故だとも言われています。

心当たりのある人は、専門の医療機関を受診しましょう。

睡眠時無呼吸症候群の治療法

 睡眠時無呼吸症候群には以下のような治療法があります。

①「CPAP療法」
「CPAP療法」とは、鼻から専用のマスクを通じて、気道に空気を送り込み圧力を高め、気道を広げておく療法で、マスクは、睡眠中に使用します。
睡眠時無呼吸症候群の治療法として確立しており、高血圧などの合併症の予防、改善効果があると立証されています。

また、全世界で睡眠時無呼吸症候群の治療法としてもっとも普及している方法です。
この療法で、心疾患の予防や死亡率を減らすことができます。

②「外科手術」
咽頭や喉頭の閉塞する部位を外科手術によって切り取る方法です。
閉塞する部位によって、有効な場合は、手術が適用される場合がありますが、声の質が変わったり改善が十分得られない場合も多く、慎重に選択するべきでしょう。

最近では、レーザーを当てて、部位の組織を小さくする方法もあります。

③「マウスピース」
「マウスピース」による治療は、上あごと下あごが固定したマウスピースを使用し、下あごを上あごより前に固定することで気道の面積を広げ、気道の閉塞を防ぎます。

持ち運びが簡単で便利ですが、効果には個人差があり、一般には軽症の患者さんに用いられます。
居眠り運転の危険があるような重症患者にはCPAP療法が優先されます。 2004年度から健康保険が適応になりました。

④「生活習慣の改善」
太っている方は減量により、首の周りの脂肪が減って、無呼吸が軽減されます。 日ごろから運動を心がけ、食生活にも気をつけましょう。
また、アルコール・タバコは気道を弛緩させるため、病状が悪化するため、なるべく減らしましょう。

edit